طور علماء اختبارا لمرض باركنسون بفضل حاسة الشم الفائقة لدى الجدة جوي ميلن، عمرها 72 سنة، التي كانت قادرة على شم المرض لدى زوجها قبل 12 سنة من تشخيصه، لأن رائحته تغيرت.

وكانت مصدر قوة كبير للعلماء، باعتبارها "فائقة الشم"، التي يمكنها تشخيص الغرباء الذين يعانون من المرض ببساطة عن طريق شم القمصان التي يرتدونها.

واكتشف "أنفها المذهل" أن الرائحة الواضحة لمرض باركنسون تأتي بقوة ليس من الإبط المتعرق ولكن من مؤخرة أعناق الناس وبين شفرات الكتف.

وأظهر هذا أن الزهم - مادة دهنية تفرز من مسام الجلد - تحتوي على عشرة مركبات مرتبطة بمرض باركنسون.

والآن، وبعد إجراء مزيد من البحث، حدد العلماء 500 من هذه المركبات بما في ذلك "الأحماض الدهنية" تسمى الدهون الثلاثية والدهون الثنائية، وطوروا الاختبار الأول لهم. وبتكلفة أقل من 20 جنيها إسترلينيا، يمكن تجربة الاختبار في مانشستر الكبرى في غضون عامين.

ويقول الباحثون إن مرض باركنسون يمكن التعرف عليه في غضون ثلاث دقائق بعد مسح الجزء الخلفي من عنق شخص ما. ولم يكن هناك سابقا اختبار نهائي للمرض، وبدلا من ذلك، استند الأطباء في التشخيص إلى الأعراض والتاريخ الطبي للشخص.

وقد يساعد الاختبار الأفضل والتشخيص المبكر المرضى في الحفاظ على وظيفة خلايا الدماغ، وتقليل الحركات المتشنجة وإبطاء المرض.

وقالت قائدة البحث البروفيسورة بيرديتا باران، من جامعة مانشستر، والتي نُشرت نتائجها في مجلة الجمعية الكيميائية الأمريكية: "إذا لم تكن جوي موجودة، فلا أعتقد أن أيا من هذا كان سيحدث - ليس فقط بسببها ولكن بسبب إصرارها على التفكير في قدرتها على مساعدة الناس. كنت متشككة في البداية، لكنها أثبتت صحتها. وقمنا الآن بمسح 2000 شخص، ونأمل في أن يتمكن الأطباء العامون في المستقبل من استخدام هذا الاختبار لتأكيد ما إذا كان شخص ما قد يكون مصابا بمرض باركنسون وتتبعه سريعا للمتخصصين".

وأدركت ميلن، وهي جدة لسبعة أطفال من بيرث في اسكتلندا، لأول مرة أنها يمكن أن تشم رائحة المرض في الآخرين عندما حضرت اجتماع مجموعة دعم مع زوجها، وهو طبيب سابق توفي في عام 2015.

وساعدت الممرضة المتقاعدة في تحديد الزهم كمصدر رئيسي لرائحة باركنسون، ونشر العلماء الآن نتائج اختبار هذه المادة الزيتية على 79 شخصا مصابين بمرض باركنسون مقارنة بـ 71 شخصا أصحاء.

وقالت السيدة ميلن، التي تعاني من فرط حاسة الشم وراثي - حساسية شديدة للروائح: "وعدت زوجي في الليلة التي سبقت وفاته أنني سأساعد في البحث عن مرض باركنسون حتى يكون هناك اختبار لهذا المرض القاسي. أشعر أنني محظوظة لأن لدي هذه القدرة، لمساعدة الناس في التشخيص المبكر".